Демотива́торы (демотивационные постеры) – изображение-макрос, состоящее из картинки в рамке и комментирующей её надписи-слогана, составленное по достаточно строгому канону. Вскоре после появления демотиваторы стали интернет-мемом. В частности, они популярны на имиджбордах. пример демотиватора

Далее

Происхождение и применение.

Изначально демотивационные постеры появились как пародия на мотивационные постеры или мотиваторы – популярный в США вид наглядной агитации, предназначенный создать подходящее настроение в школах, университетах и на рабочих местах.

Мотивационные постеры очень часто бывали скучны, поэтому широко распространилась практика их пародирования, обычно заключавшаяся в составлении постеров по такому же стандарту, но (предположительно) вызывающих вместо положительных эмоций отчаяние, уныние и грусть. Подобные пародии и получили название демотивационных постеров. Впоследствии тематика демотиваторов расширилась и до просто комической.

Большой вклад в развитие демотиваторов внесла американская компания Despair, Inc. (русск. Отчаяние), продающая через Интернет демотивационные постеры и впоследствии предложившая посетителям своего веб-сайта возможность создания собственных картинок подобного плана.

Продолжая традицию имиджборда, демотивационные постеры часто появлялись и на имиджбордах отечественных. Многие надписи на демотиваторах впоследствии стали мемами.

Формат постеров.

В обоих вариантах постер строится по достаточно жёсткому формату. Практически всегда он представляет собой плакат чёрного цвета, на котором размещены следующие элементы:
Изображение в рамке, иллюстрирующее постер.
Лозунг, набранный крупным шрифтом с засечками.
Набранное более мелким шрифтом пояснение или цитата, объясняющие идею подробнее (эта деталь иногда отсутствует, что, однако, неправильно).

Despair, Inc – компания, находящаяся в Остине, Техас, которая производит эмблемы и сувениры, высмеивающие мотивационную идеологическую обработку, обычную в корпоративной окружающей среде.

Теперь объясняю простым русским языком: демотиватор – это картинка (как ни странно обычно квадратная и в чёрной рамочке), где снизу по-горизонтали написан какой-нибудь лозунг.
По материалам fotoklizm.ru

Еще.

Демотиватор — это не «прикольная картинка со смешной подписью» или вброс, а грустное и, иногда, философское макро для нытиков.
http://lurkmore.to

В обоих вариантах демотиватор (постер) строится по достаточно жёсткому формату. Практически всегда он представляет собой плакат чёрного цвета, на котором размещены следующие элементы:
Изображение в рамке, иллюстрирующее идею постера.
Понятие (предпочтительно существительное) набранное крупным шрифтом (1-2 слова).
Набранное более мелким шрифтом пояснение или цитата, объясняющие идею подробнее.
Хорошим дополнением можно считать лёгкий диссонанс между надписью бросающейся в глаза и более мелкой подписью.

И еще.

Бывают демотиваторы философского плана, наталкивающие на размышления о смысле жизни и тайнах мироздания. Ярким примером может служить фотография пятилетних мальчика и девочки, стоящих спиной к зрителю, обнимая друг друга за плечи, на фоне бездонного неба и безбрежного океана. Под снимком размещена подпись «Любовь и Дружба», а дальше следует пояснение – «взаимное эхо: они дают столько, сколько берут».

Конечно, иногда встречается грустные и печальные демотиваторы, но поскольку в нашей жизни минорных настроений и так хватает, гораздо большее распространение получили демотиваторы веселого характера. При их разглядывании все жизненные перипетии отступают куда-то на задний план, а настроение неизменно улучшается. Скорее всего, именно поэтому они так популярны сегодня в сети, а подписи под ними превратились в интернет-мемы.
verydemotivational.ru